Table of Contents

» Privacy in a Transparent Worlds



I. Personal Information and Privacy Infringement

1. Privacy Among Employee’s Personal Lives

2. How Safe is Personal and Financial Data With Financial Institutions and Banks?

3. The Dangers of Credit Card Skimming In Restaurants

4. Employee Monitoring With GPS

5. Clubs, Bars, and the Driver’s License Scanning System


II. Consumer Privacy and Public Perception

6. Privacy and Casinos: What They Know about You

7. Who Is Watching Who?

8. The Anatomy of Identity Theft

9. How Might Radio Frequency Identification Affect Americans’ Lives in the Near Future

10. Biometric Face Scanning

III. Privacy on the Internet and Necessary Safeguards

11. Phishing: Don’t Take the Bait

12. Credit Cards and Online Fraud

13. Computer Consumer Safeguards: Are They Effective?

14. Online Predators & Child Protection: The Dangers of Growing Up on the Internet

IV. Impacts of Online Social Networks

15. How Much Do Prospective Employers Know About Applicants?

16. Online Profiling Based on “Friends” and Networks Introduction

17. Dangers of Social Networks to Student-Athletes

V. Privacy Impact of Government and Law Enforcement

18. Can You Hear Me Now?

19. Law Enforcement and Privacy

20. Protecting Privacy? The Case of Electronic Surveillance

21. Eyes in the Sky: Spying by Satellite

22. How Has HIPPA Ensured Consumers that Protected Health Information is Safe Under the New Technologically Oriented Guidelines?

23. All-In-One ID Cards

Download Entire Book [PDF]

Download Entire Book [Word]

Ethica Publishing

Leeds School of Business
UCB 419
Boulder, CO 80309-0419


Clubs, Bars, and the Driver’s License Scanning  System

Katie R. Holloman and D. Evan Ponder


According  to  the United  States Census  Bureau  (2005),  nearly  4.3  million  U.S.  adults  claim  to  frequent  bars  and  nightclubs  on  a  weekly  basis.  Bars  and  nightclubs  only  constitute  2%  of  over  fifty  different  categories  of  leisure  activities.  Yet  bars  and  nightclubs  are  definitely a  large part of American  culture  (2007 U.S. Census Bureau).  Despite the popularity of these activities to Americans, most patrons are  unaware of the underlying threat that faces them each time they visit an  establishment  that  scans  their driver’s  license. By merely having  your  driver’s  license scanned at a bar or club, all of  the  information held on  that  license  can be  stored  indefinitely  in  an  establishment’s unsecured  databases.

Identification  scanning  systems,  such  as  the  Z22  Mobile  ID  Scanner  from  Tokenworks  (2002-2007),  are marketed  to  businesses  as  the  foolproof  way  to  avoid  trouble  with  the  law  due  to  allowing  underage customers into their establishments. The Z22 “alarms if an ID  is underage or expired and helps to identify fake IDs by cross checking  the  displayed  name  with  that  printed  on  the  ID.”  It  also  “records  transactions  (into  a  database)  so  you  can  prove  a  specific  ID  was  checked  at  a  specific  time  which  is  vital  when  establishing  an  affirmative defense with state authorities” (Tokenworks Inc.). Other ID  scanners actually scan a picture of the ID and store the whole image in a  database.  Every  piece  of  information,  including  name,  address,  and  driver’s  license  number  that  is  on  a  driver’s  license  is  stored  on  a computer owned by  the person who owns  the scanning equipment  (as  opposed  to  a  third party). According  to Tokenworks  Inc.,  this  system  “pays  for  itself  by  preventing  one  infraction,  typically  $2,000  in  fines,  legal fees, and lost time (first offense). On the third offense, most states  will  revoke  a  liquor  license,  effectively  putting  the  company  out  of  business.”  These  systems  are  designed  for  use  in  conjunction  with  a  trained door person to prevent minors from participating in the twenty- one and up nightlife. 

The problem, however,  is not with  the scanning systems;  it  is  with  the  lack of standardized safety practices  that  result when  there  is  no  law  governing  their  use.  In  other  words,  while  the  systems  are  extremely  effective  in deterring underage persons  from gaining access  to restricted places, they are leaving everyone else at risk of having their  personal  information  used  inappropriately.  Information  can  be  used  unsafely  by  both  the  business  and  anyone who  can  access  the  on-site  computer  system where  the  information  is  stored.  Some  examples  of  who might  have  access  to,  or  be  able  to  access,  this  information  are:  employees  of  the  business,  patrons  of  the  business,  other  businesses,  and,  if  the  computer  that  houses  the  database  has  Internet  access,  anyone with even the slightest of hacking abilities. None of these people  should  have  access  to  any  amount  of  one’s  personal  information  without their explicit consent. 

Research Question

What  is  the  extent  to  which  driver’s  license  information  is  accessed,  stored, protected,  and used  after being  scanned  in  the night  entertainment industry? In order to answer this question, two methods  of  research  were  undertaken:   article/case  study  retrieval  and  administering surveys. 


First,  a  journal  search  for  articles  and  case  studies  relating  to  driver’s  license  privacy  in  the  nightlife  entertainment  industry  was  conducted. There  is not a wealth of  information currently available on  this subject, but some previous case studies were quite useful.

The  night  entertainment  industry  is  an  area  in  which  legislation for the protection of both establishment owners and patrons  is  a  gray  area. There  is  an urgent  need  for  laws  that discern  between  driver’s  license  scanning practices  that  are  ethical  and unethical,  legal  and  illegal. Although  driver’s  license  information  seems miniscule  in  comparison to one’s social security number being lost or stolen, it is just  as  vital. With  the  information  from  one’s driver’s  license,  information  relating  to  credit  cards,  residential  history,  car  registration,  driving  records, and even social security number can be attained. According to  the  results of our survey, currently,  the number of clubs and bars  that  do not utilize driver’s license scanners outweighs the number that do by  3:1  However,  businesses  with  these  systems  in  place  are  more  commonly  using  them  to  advance  their  own  interests  rather  than  the  protection of their patrons. 

Many  businesses  in  the  nightlife  entertainment  industry  are  invading privacy by keeping driver’s  license  information  for  indefinite  periods  of  time.  Federal  Privacy  Commissioner  Karen  Curtis  acknowledges a club “should keep information as long as they need it...  why  do  they  need  it  for  a  longer  period  of  time  (than  a  particular  night)?” Businesses (including bars and nightclubs) that have a turnover  of $3 million or more per year must make patrons aware  that  they are  collecting  their  information,  the  purpose  for  doing  so,  and  who  else  might have access  to  it  (Flynn, Russell 2006). But  this compliance with  privacy  laws  does  not  seem  to  be  a  regular  occurrence  within  the  nightlife entertainment industry and is proven by the lack of knowledge  portrayed in the survey results. 

In  New  York,  for  example,  the  fight  over  requiring  all  nightclubs  to  install driver’s  license  scanning  equipment  is underway.  Leading  the  battle  is  City  Council  Speaker  Christine  Quinn,  who  believes the equipment is essential for deterring underage drinking and  maintaining  night  entertainment  safety  for  employees  and  patrons.  Quinn  states,  “People  know  that  when  you  go  to  an  establishment  where  liquor  is  sold, you have  to prove you are of a  certain age...So  I  don’t believe there is any expectation of privacy as it relates to going to  a  club”  (Hu  2006).  Although  Quinn  has  recognized  that  underage  drinking is a problem within itself, scanning driver’s licenses to prevent  such  illegalities  while  leaking  or  storing  personal  information  seems  negligible. 

Another  example  for  the  future  of  driver’s  license  scanning  equipment takes place in New Jersey, where legislation is being put into  place  to  restrict  the  collection  of  personal  driver’s  license  information  without  the  owner’s  consent.  This was  initiated  after  a  Trenton, New  Jersey,  nightclub  called  Kat  Man  Du  was  discovered  to  have  stored  embedded  information of 15,000 of  its customer’s driver’s  licenses  to a  database.  Ronald  K.  Chen,  New  Jersey’s  public  advocate  states,  “the  chances  of  it  ever  being  completely  eliminated  is  remote”  (Randall  2007). Furthermore,  if New  Jersey’s  legislation  revision of  its “Driver’s  Privacy  Protection Act”  passes,  it will  include  a  clause  restricting  the  use of collected information for marketing purposes. However, the new  legislation also includes updated licenses that include digital strips that  can display names, addresses, and physical characteristics of the holder  once  scanned. This driver’s  license  information  is  commonly used  for  business  marketing  within  bars  and  clubs  to  distribute  promotional  material and seek demographics (Randall 2007). 

Club/Bar Manager Interviews;

Second,  owners  and managers  of  popular Denver  area  clubs  and  bars  were  interviewed.  The  goal  was  to  find  out  if  they  utilize  identification  scanning  technology  to  attain  their  patrons’  information  and, if so, how this data is stored, for how long, and for what purposes  it  is used. The  information uncovered  from  these  interviews produced  some  very  surprising  details  as  to  how  establishments  use  the  technology and information. 

 According to the local owner of Denver’s Hiccups Sports Bar  & Grille, Roxanne Armstrong,  every person  to  enter her  bar has  their  driver’s  license  scanned.  On  any  given  night,  the  number  of  driver’s licenses  scanned  can  range  from  40  to  250.  This  data  is  then  stored  indefinitely  in  Armstrong’s  T.  C.  &  C.  identification  scanning  equipment. Although Armstrong  claims  to use  this  information  for no  other  reason  than  to  verify  legal  drinking  age  in  order  to  “[resist]  los[ing]  my’  livelihood”  (Armstrong  2007),  the  capability  to  attain  this  private  information  seems  effortless  and  the  necessity to keep this information is non-existent.

Jordan Cromwell has been an  employee of Denver’s Comedy  Works  for  over  two  years. He disclosed  that  even  though  he  believes  that  the driver’s  license  information stored  indefinitely on databases  is  very  secure,  it  is  used  primarily  to  verify  legal  drinking  age  and  secondarily  for  marketing  purposes.  Driver’s  license  information  collected on  a nightly basis  ranges between  100  and  300 patrons. This  information  is  then  used  to  uncover  demographic  target markets  and  potentially  used  to  send  follow-up  marketing  promotions  directly  to  patrons,  without  permission.  Surprisingly,  Cromwell  compared  their  driver’s license database to their existing credit card database. Comedy  Works has been storing their customer’s credit card information for up  to  seven  years  (Cromwell  2007).  Driver’s  license  and  credit  card  information are similar in their respective need to be private and secure,  yet  driver’s  license  information  is  being  kept  indefinitely.  Comedy  Works  is yet another example of how venues excuse the  importance of  their patrons’ privacy and safety for their own gain. 

Dave, who declined  to give his  surname,  is  a manager  at  the  Cowboy  Lounge  in  Denver.  He  says  that  they  use  a  driver’s  license  scanning  machine,  primarily  because  it  came  with  the  bar  when  it  changed  ownership  a  couple  of  years  ago.  The  Cowboy  Lounge’s  machine  is one  that  scans a picture of  the entire driver’s  license  into a  database,  instead of simply extracting  the data  from  the magnetic strip  on the back. In the four days per week that the Cowboy Lounge is open  for  business,  between  800  and  1200  driver’s  licenses  are  scanned. He  says that the database has never been cleared, acknowledging that up to  five years of personal  information  is  in  the database  at  the moment --   this time period spans the two owners. Dave adds that the information  has never been lost and that it is safe as a result of limited access to the  database, which  is  in a  locked  room. However,  there are  six managers  that  have  direct  access  to  the  computer.  Despite  these  “security  measures,” it is still possible for someone to potentially hack the system  online,  or  even  physically  steal  the  entire  database.  Combine  these  possibilities  with  the  current  utilization  of  the  data  by  the  Cowboy  Lounge  (none),  and  the  hypothetical  uses  of  the  information  (which  have yet  to prove  to be  ethically  sound),  and  there  is  little doubt  that  thousands of people’s information is at risk. 

Dave  is  also  a manager  at  the  Tavern Downtown  in Denver.  He says  that  the Tavern does not use any  type of scanning equipment.  He  states  the  reasons  for  not  using  technology  to  verify  age  as  being  that his bouncers are extensively trained. In addition, he states that the  machines aren’t able to catch the subtle nuances that bouncers  look for  in  people’s  attitudes  and  demeanor.  He  also  says  that  physical  constraints  (having  wires  everywhere  would  be  a  liability)  limit  the  establishment’s ability to house such technology. Dave says that neither  money nor respecting their customer’s privacy affect the decision to not  use  scanning  equipment.  This  interview  shows  a  lack  of  knowledge about  the  use  of  the  technology.  According  to  Tokenworks  Inc.,  the  devices are to be used in conjunction with the staff’s perceptive abilities  and  professional  opinions.  While  these  machines  cannot  perceive  nervousness or awkwardness, which the bouncers may be able to do, it  gives  the  staff  the  ability  to  compare  the  information  visible  on  the  license to the information embedded in the magnetic strip (Tokenworks  Inc.).  This  case  was  shown  in  an  ABC  News  video  case,  featuring  underage drinking  in New York and New  Jersey, and  the detrimental  effects to teens when they enter clubs at an illegal age (ABC News 2006). 

Another  Dave,  different  from  the  aforementioned,  is  the  General Manager of Lodo’s Bar  and Grill  in Denver. His bar does not  use  any  form  of  identification  scanning  equipment  either. His  reasons  include  protecting  their  customer’s  privacy,  as  well  as  costs,  but  primarily he believes that driver’s license scanning equipment does not  “universally  work  as  well  as  (manually)  checking  IDs.”  He  says  the  systems are unreliable and his only concern was with pass-backs. Pass- backs  are  when  someone  goes  into  the  venue  legitimately  and  then  passes  their driver’s  license  to  another person  outside  the  bar.  In  this  case, the ID is real and this makes it hard to bust someone. Once again  this shows a general  ignorance of the proper use of the driver’s  license  scanning  equipment.  The  bouncer  should  be  using  the  scanner AND  checking IDs manually, cross-referencing both for the best results. And  most  scanners  have  the  ability  to  uncover  pass-back  schemes  in  their  software, audibly signaling the bouncer if the license is a repeat. 

The  best  system we  found  costs  $1500  before  an  instant  $200  rebate  online.  This  cost  is  minimal  when  compared  to  the  costs  of  getting caught with underage people in a bar. The privacy issue can be  contained easily  if the information  is handled  in a  logically responsible  manner.  And  once  again,  the  equipment  is  intended  to  be  used  in  conjunction with a trained staff member to cover all of the inadequacies  of using the human eye and the scanning system separately. 

Club/Bar Patron Surveys 

Surveys  were  then  administered  in  Denver  to  people  that  participate  in  the  nightlife.  This  was  an  excellent  indicator  of  the  awareness level of what the identification scanning equipment does and  public feelings about the use of such technology. The data received from  these  surveys  showed  an  average  age  of  26  years  old,  in  addition  to  including 70% of persons surveyed being single and the remaining 30%  being married or engaged. Overall, of those surveyed, 44% were female  and 56% male. The average number of times those surveyed “go out to  a club/bar on a weekly basis”  is 2.3. While only about 25% of bars and  clubs were mentioned  in survey responses, 48% of survey respondents  indicated  that  they have  visited  establishments  that use  some  form  of  scanning  equipment.  When  asked,  “how  does  having  your  driver’s  license scanned make you feel?” on a scale of 1 to 10 (1 being “bad” and  10 being  “good”),  the  average  response was  5.9. This  shows  a general  indifference  about  having  one’s  license  scanned.  Furthermore,  36%  of  respondents  think  that  establishments  that  scan  IDs  are  actually  retaining  information while  20%  of  respondents  think  that  everything  on a license is being stored. Finally, only 12% of respondents think that the  establishments  are using  the  information  for  things other  than  the  security of the venue.

Basically, this shows that while there is a general apathy about  having one’s driver’s license scanned, most people trust that the places  scanning their licenses are not saving the information past the door. Of  the  people  worried  about  their  information  being  stored,  very  few  believe that it is being used outside of the scope of ensuring a safe and  legal  atmosphere  within  the  establishments.  The  data  didn’t  change  significantly  between  those  that  were  single  and  those  that  were  married  or  engaged. Nor  did  it  change  significantly  between women  and men respondents, with the exception of what the respondents think  is  being  stored.  Of  those  that  think  excessive  information  is  being  stored,  80%  are  women.  This  general  unawareness  is  a  sign  that  businesses are not divulging what is actually happening when an ID is  scanned,  and  that  is  a  gross  abuse  of  trust.  Customers  expect  that  because they are paying for a good or service, they should be treated as  a valuable asset to the viability of the business.  These businesses think  that they are protecting themselves in the long run by complying more  with existing laws. However, when they don’t consider their customers’  safety  and  privacy  concerns,  they  are  sending  a  very  strong message  that they don’t think about morality. 

Therefore,  the  identification  scanning  systems  are  a  complete  necessity, with  the  ability  to  circumvent  the  human  errors  that must  occur when bouncers check IDs based on experience and training alone,  despite the confidence of the managing staff of Lodo’s Bar and Grill and  the Tavern Downtown. But  it  is not  ethically  or morally  acceptable  to  allow  businesses  to  retain  personal  information  without  explicit  permission,  much  less  to  store  it  for  profit  against  their  customer’s  knowledge. Also,  it is definitely morally questionable to hold a patron’s  information for periods of time extending into decades. 


The  solution  is  to  pass  laws  that  will  ban  the  use  of  this  information for marketing and promotional purposes, limit the amount  of  time  that  businesses  can  store  this  information,  and  mandate  full  transparency by establishments as  to how and why  they are using and  storing  this  information. Until  this happens,  it  is only a matter of  time  before we  see  serious  infractions  resulting  from  the  lack of priority  in  securing these databases. Unsecured databases, which may result in the  circulation  of  patron’s  private  driver’s  license  information  is  on  the  brink  of  being  public  knowledge  and  under  the  guise  of  absolute  security.  How  would  you  want  the  law  to  protect  your  personal  information and to what extent should the law do so?

Works Cited

ABC News. 2006, September 13. “Teenage Binge Drinking” video.  Retrieved October 7, 2007 from the web site: 

Armstrong, Roxanne. Hiccups Sports Bar & Grille Owner: Denver, CO.  Telephone Interview. Conducted by: Holloman, Katie. 9 October.  2007. 

Brydie Flynn and Mark Russell. “Privacy concerns as more clubs scan IDs”.  First edition.   3 December 2006. Sunday Age: Melbourne,  Australia. 

Cromwell, Jordan. Comedy Works Employee: Denver, CO. Telephone  Interview.  Conducted by: Holloman, Katie. 9 October. 2007

Dave. The Tavern Downtown/The Cowboy Lounge Manager: Denver, CO.  Telephone Interview.  Conducted by: Ponder, Evan. 10 October.  2007. 

Dave. Lodo’s Bar and Grill Manager: Denver, CO. Telephone Interview.   Conducted by: Ponder, Evan. 10 October. 2007

Hu, Winnie. “Clubgoers fear losing privacy in Quinn plan for cameras”.  Late edition – final.  14 August 2006. The NewYork Times: New  York, New York.  

Randall, K. David. “A renewed call to protect driver’s license data”. Late  edition – final. 28 January 2007. The New York Times: New York,  New York. 

Tokenworks Inc. 2002-2007. “IDVisor ID Scanner with Age Verification  Software”. Retrieved October 7, 2007 from the web site:

U.S. Census Bureau. “Statistical Abstracts of the U.S. 2007”. Section 26:  1213-1252: Arts, Entertainment, and Recreation. 2005: Table 1225.  12 September 2007. abstract.html